El brote del virus del Zika se expande de “forma explosiva” y podría causar entre “tres y cuatro millones” de enfermos en el continente americano, advirtió este jueves la Organización Mundial de la Salud, que convocó una reunión urgente sobre el tema para el lunes.

“Podemos esperar de tres a cuatro millones de casos de virus del Zika”, dijo en Ginebra Marcos Espinal, jefe de enfermedades transmisibles de la OMS para América.

“El virus fue detectado el año pasado en América, donde se propaga de manera explosiva”, había advertido poco antes la directora de la OMS, Margaret Chan.

“El nivel de alerta es extremadamente elevado” agregó Chan durante una reunión de información con los miembros de la OMS en Ginebra.

La OMS teme por otra parte una “asociación probable de la infección con malformaciones congénitas y síndromes neurológicos”.

Pese a que todavía no se han comprobado los posibles lazos entre el virus y casos de microcefalia en niños en gestación, Colombia, Ecuador, El Salvador y Puerto Rico recomendaron a las mujeres que no se embaracen. 

La OMS fue más prudente. 

“No sabemos si el virus puede atravesar la barrera de la placenta”, dijo Espinal. 

El director interino de la Unidad de Brotes y Emergencias de la OMS, Bruce Aylward, dijo a los periodistas que la organización no podía pronunciarse en este sentido, ya que es una decisión personal de cada mujer. 

Este jueves Francia reportó cinco casos, mientras que Canadá confirmó tres infecciones y en Nueva York se registraron tres pacientes contagiados, incluyendo una embarazada. En todos los casos los pacientes adquirieron el virus durante viajes al extranjero. 

– Guerra a los mosquitos –

La OMS señaló que le preocupa la falta de inmunidad de la mayoría de las poblaciones en los territorios en los cuales este virus, de origen africano, ha comenzado a ser detectado en los últimos meses.

El virus del Zika, para el que no existe tratamiento ni vacuna  –sólo se pueden aliviar los síntomas de fiebres y dolores– es transmitido por el mosquito Aedes Aegypti, también vector del dengue, chicunguña (también conocida como “la rompehuesos”, por los dolores que provoca y que irrumpió en América en los dos últimos años) y la fiebre amarilla.

El nombre del virus del Zika proviene del de un bosque de Uganda, donde fue detectado por primera vez en 1947.

Las inquietudes sobre la evolución del brote se ven alimentadas por la potencia que registra desde el año 2015 el fenómeno de El Niño, que por sus lluvias favorece la proliferación de mosquitos, vector del virus y que requieren de charcos para criar sus larvas.

Las aguas estancadas, en especial en arrabales pobres de zonas cálidas y templadas se vuelve así un riesgo de salud pública.

Precisamente la OMS llama a los estados a combatir los insectos y a las poblaciones, además de evitar la permanencia de aguas estancadas, a utilizar repelentes, generalizar el uso de mosquiteros y cubrir sus cuerpos para minimizar los riesgos de picaduras.

En América Latina el país que lidera la estadística, con un millón y medio de casos, es Brasil, que alberga en seis meses los Juegos Olímpicos.

El miércoles Honduras había anunciado un millar de enfermos registrados desde diciembre, mientras que las autoridades venezolanas anunciaron que en el país se han registrado 4.700 casos sospechosos, pero ningún nacimiento de niños con microcefalia.

– Transmisión sexual –

“Pueden producirse epidemias mayores a escala mundial en las ciudades”, advirtió la OMS en su cuenta de Twitter.  

En Europa, hay casos registrados en Dinamarca, Italia, España, Portugal, Suiza, Holanda y Reino Unido.

El Instituto Nacional de Salud (NIH) de Estados Unidos dijo que un estudio reciente de la revista médica británica Lancet estima que durante los meses de verano el virus podría propagarse por las dos costas del país y que incluso podría llegar a los Estados del centro. 

Las dos mayores aerolíneas de América Latina, Latam y Sky anunciaron este jueves que van a reembolsar los billetes de avión a las mujeres embarazadas que tengan pasajes comprados para alguno de los países afectados. El miércoles las empresas estadounidenses Delta y American Airlines ya adoptaron medidas similares.

En tanto, el caso de un paciente en el que se encontró rastros del virus en el semen hacen temer otras vías de contagio. 

“Hay un reporte de una caso de virus del Zika contagiado posiblemente por vía sexual”, afirmó Anne Schuchat, subdirectora de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades en Estados Unidos.

“En otro caso, se encontró el virus en el semen dos semanas después de que un hombre tuviera síntomas de zika, lo que hace que sea biológicamente posible una transmisión sexual”, señaló la experta. 

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