Alistándose para comenzar a estudiar -en unos cinco meses y medio- cada fase de la historia del cosmos.
Washington, Estados Unidos.
El Telescopio Espacial James Webb completó este sábado con éxito la última etapa de su despliegue, desdoblando su último espejo principal y alistándose para comenzar a estudiar -en unos cinco meses y medio- cada fase de la historia del cosmos.

La primera de sus dos alas fue desplegada el viernes y la segunda en la mañana del sábado, como previsto, anunció la NASA.

Los equipos de ingeniería celebraban en el Space Telescope Science Institute en Baltimore, Maryland, en el momento en que la NASA anunciaba en Twitter que el ala final quedaba lista.

“El ala final ahora está desplegada”, escribió la NASA en Twitter, explicando que aún quedaba pendiente terminar de asegurarla en su lugar.

“Estoy muy emocionado por esto, un hito maravilloso“, dijo Thomas Zurbuchen, un ingeniero de la NASA durante una transmisión de video en vivo.

Debido a que el telescopio era demasiado grande para caber en el cono de la nariz de un cohete en su configuración operativa de despegue, fue transportado plegado como un origami.

El despliegue ha sido una tarea compleja y desafiante, el proyecto más abrumador que se haya intentado jamás, según la NASA.

“Todavía tenemos trabajo por hacer“, expresó la NASA en sus actualizaciones en vivo. “Cuando el pestillo final esté seguro, NASA Webb se desplegará completamente en el espacio“, precisó.

Webb, el telescopio espacial más potente jamás construido y sucesor del Hubble, despegó en un cohete Ariane 5 desde la Guayana Francesa el pasado 25 de diciembre y se dirige a su punto orbital, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

Aunque el Webb llegará a su destinación espacial, conocida como el segundo punto Lagrange, en cuestión de semanas, aún le quedan otros cinco meses y medio de configuraciones para quedar listo.

Los próximos pasos incluyen alinear los elementos ópticos del telescopio y calibrar sus instrumentos científicos.

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