Fotografía: AFP Diseño: Jorge Vidal
París, Francia

El precio del barril de petróleo superó este jueves los 100 dólares por primera vez en más de siete años y las bolsas mundiales se hundieron tras el lanzamiento de ataque militar de Rusia contra Ucrania.

Wall Street abrió con fuertes pérdidas y su índice principal Dow Jones caía 2,46%, el índice ampliado S&P 500 cedía 2,54% y el Nasdaq, de valores tecnológicos, 3,45%.

Las bolsas europeas abrieron con fuertes caídas, que llegaron a 5% en Fráncfort, pero que fueron relativamente temperadas posteriormente.

Las bolsas europeas abrieron con fuertes caídas

El DAX de Fráncfort bajó un 3,96% y el FTSE de Londres 3,82%, en tanto que el CAC 40 del parqué de París retrocedió 3,83%.

El FTSE MIB de Milán cayó 4,10% y el IBEX 35 de Madrid 2,86%.

El rublo ruso alcanzó su mínimo histórico frente al dólar (hasta un 9%), antes de la intervención del banco central de Rusia.

La tendencia negativa también se instaló en Asia. Hong Kong perdió 3,21%, Tokio cerró con una caída del 1,81% y Shangái, en retroceso de 1,70%.

El precio del barril de Brent del Mar del Norte para entrega en abril –la referencia en Europa–, subió un 7,69%, hasta los 104,29 dólares.

En Nueva York, el West Texas Intermediate (WTI) para entrega en abril aumentó un 7,52%, hasta 99 dólares.

El presidente ruso, Vladimir Putin, anunció en la madrugada del jueves el inicio de una “operación militar” en Ucrania. Kiev afirma que se trata de una “invasión a gran escala”.

“En este momento es imposible apostar por ningún escenario”, indicó Ipek Ozkardeskaya, analista de la compañía de inversiones SwissQuote, para quien por el momento reina “el pánico en los mercados”.

“Sólo podemos seguir de cerca los últimos acontecimientos y estar preparados para más volatilidad“, agregó.

– Activos de seguros se valorizan –

La amenaza de una guerra desató en las últimas semanas los temores sobre el abastecimiento de productos básicos, como el trigo y los metales, en plena reapertura de las economías tras los cierres por la pandemia de coronavirus.

Este jueves, el precio de los cereales rompió un récord para las operaciones en Europa y el trigo subió a un máximo de 344 euros por tonelada en la plataforma Euronext.

La cotización del trigo y del maíz –de las cuales Ucrania es el cuarto productor mundial– escalaron con fuerza en la apertura, pocas horas después de que Rusia lanzara la invasión contra Kiev.

Los activos considerados refugios seguros también se valorizaron, como el oro, que subió un 2,43%, hasta los mil 955.47 dólares la onza.

“Las tensiones ruso-ucranianas provocan un posible shock de demanda [en Europa] y uno mayor en el abastecimiento para el resto del mundo, dada la importancia de Rusia y Ucrania en la energía”, destacó Tamas Strickland del National Australia Bank.

Para un analista de Swissquote, “el aumento de los precios de la energía es un gran quebradero de cabeza para Europa, porque el 40% de su gas natural y el 30% de su petróleo proceden de Rusia”.

En cuanto al gas natural, el mercado de referencia en Europa aumentaba un 50% con respecto a la víspera.

La crisis se da en momentos en que gobiernos de todo el mundo luchan por contener la inflación, alimentada por la demanda creciente por la reapertura económica mundial.

Gran parte de la atención está centrada en la Reserva Federal estadounidense (Fed), cuyas autoridades se preparan para aumentar las tasas de interés en marzo para contener el aumento de precios.

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