ola de calor en Australia
Fotografía: Real Fuerza Aérea Australiana - Murray Staff - AFP
Sídney, Australia.

“¡Váyase ya mismo!” Las autoridades australianas, al igual que la semana pasada, instan a algunos habitantes a evacuar al acercarse una ola de calor que podría atizar aún más los dramáticos incendios forestales que asolan vastas zonas en el sur y el este del país.

ola de calor en Australia
Localización de los incendios del sudeste de Australia al 8 de enero de 2020. Diseño: John Saeki – AFP

El gobierno de Victoria, entre otras cosas, pidió a algunas poblaciones del este que abandonen sus hogares antes del aumento de las temperaturas el miércoles, mientras que en Australia meridional, muchos habitantes de pequeñas aldeas de la Isla Canguro, al sur de Adelaida, fueron llevados a un lugar seguro.

“¡Váyanse! ¡Váyanse ya!”, declaró la ministra de la Policía de Victoria, Lisa Neville, dirigiéndose a la población de las zonas de riesgo. “Todas las advertencias que hemos lanzado tienen un solo propósito, salvar vidas”.

Esta foto tomada el 6 de enero de 2020 muestra casas destruidas por incendios forestales en Mogo Village, en el estado australiano de Nueva Gales del Sur

Australia se enfrenta cada primavera a incendios forestales, pero este año han sido mucho más tempranos y virulentos, debido, entre otras cosas, a condiciones más favorables a las llamas provocadas por el calentamiento global.

Las autoridades confirmaron el miércoles la muerte de un cuarto bombero, elevando a 26 el número de víctimas fatales desde el comienzo de la crisis en septiembre.

-¿Mil millones de animales muertos?-

Más de 2 mil casas quedaron reducidas a cenizas y alrededor de 80 mil km2 se incendiaron en todo el país, una superficie equivalente a Irlanda.

Investigadores de la Universidad de Sidney han calculado que mil millones de animales murieron en los incendios en todo el país. Esta cifra incluye mamíferos, aves y reptiles, pero no insectos o invertebrados. La semana pasada, la misma universidad estimó que 480 millones de animales murieron desde septiembre solamente en el estado de Nueva Gales del Sur.

Los humos emitidos se detectaron hasta Argentina y Brasil, a más de 12 mil km del otro lado del Pacífico, según las agencias meteorológicas de estos países.

Datos sobre la crisis que provocan los incendios en Australia. Diseño: Gal Roma – AFP

A pesar de un tiempo más frío y de las precipitaciones en algunas partes del este de Australia, decenas de incendios siguen fuera de control, mientras se espera una nueva ola de calor.

2019 ha sido el año más caluroso y seco desde el inicio de las mediciones. El 18 de diciembre fue el día más caluroso de la historia, con una media nacional de temperaturas máximas de 41,9°C.

Sin precedentes en su magnitud, incluso en una isla continental acostumbrada a los incendios, esta crisis marca considerablemente la opinión internacional. Atletas y celebridades se movilizan para ayudar a Australia, mientras que muchos gobiernos ofrecen su ayuda.

Esta foto tomada el 7 de enero de 2020 y recibida el 8 de enero del Departamento de Defensa australiano muestra un bebé huérfano koala siendo alimentado por el soldado Tyler Moseley Greatwich del 10º/27º Batallón, Regimiento Real de Australia del Sur, en el Parque de Vida Silvestre de la Isla Canguro en Kingscote. Créditos: Departamento de Defensa de Australia – Tristan Kennedy – AFP

Es probable que la crisis continúe durante varias semanas más, y no se sabe cuál será el costo financiero. Sin embargo, el consejo de seguros de Australia anunció que las solicitudes de indemnización recibidas por las compañías ya ascendían a 700 millones de dólares australianos (433 millones de euros).

Criticado por la lentitud de su respuesta desde el comienzo de la crisis, pero también por su deficiente historial en la lucha contra el calentamiento global, el primer ministro conservador Scott Morrison se comprometió en aportar, a lo largo de dos años, dos mil millones de dólares australianos (mil 200 millones de euros) de ingresos fiscales a un fondo nacional de ayuda a las víctimas de los incendios.