Los “Panama Papers” dejaron este martes su primera víctima: el primer ministro islandés, que cedió a las presiones y dimitió por las revelaciones de que su esposa había colocado millones de dólares en un paraíso fiscal.

Sigmundur David Gunnlaugsson renunció tras el escándalo, que llevó a miles de personas a protestar en las calles del pequeño país, una isla de 320.000 habitantes.

“El primer ministro dijo en una reunión de su grupo parlamentario que va a renunciar “declaró a la televisión Sigurdur Ingi Johannsson, vicepresidente del partido y ministro de Agricultura, quien asumirá el gobierno.

Gunnlaugsson, de 41 años, se encontraba bajo presión después de que una macroinvestigación periodística revelara la existencia de una empresa pantalla creada por su esposa, Anna Sigurlaug Palsdottir, en las Islas Vírgenes británicas en 2007 donde colocó millones de dólares. 

El escándalo tocó una fibra muy sensible en Islandia, un país marcado por los excesos de los bancos en la década de 2000 que desembocaron en una crisis financiera tras el colapso de 2008, provocando un aumento del desempleo y fuertes movilizaciones.

La oposición de izquierda había anunciado que presentaría una moción de censura.

En tanto crecía la lista de personalidades mencionadas en la investigación realizada por más de un centenar de medios, que reveló el domingo que 140 responsables políticos o personalidades de primer plano a escala mundial habían colocado dinero en paraísos fiscales.

En los papeles figuran nombres de allegados de varios jefes de Estado, como el ruso Vladimir Putin, el chino Xi Jinping, el argentino Mauricio Macri, el mexicano Enrique Peña Nieto o el rey de Marruecos Mohamed VI. También aparecen nombres de deportistas famosos como Lionel Messi, o del recién nombrado presidente de la Fifa, Gianni Infantino, quien habría supuestamente vendido a un precio inferior al del mercado derechos televisivos.

Este martes el jefe de gabinete del argentino Macri dijo que el presidente no tiene “nada que ocultar”. 

“Hay una enorme tranquilidad porque no hay nada que ocultar”, sostuvo el jefe de gabinete, Marcos Peña, en una conferencia de prensa en la sede del gobierno.

Peña aseguró, en sintonía con lo que habían declarado el lunes el presidente y su padre, Franco Macri, que son sociedades “que no tienen capital, ni movimiento de plata, sin activos”.

– ‘Gran problema mundial’ –

También el primer ministro británico David Cameron se hallaba este martes bajo presión, conminado a dar cuentas sobre su fortuna familiar después de que su padre, Ian, apareciera mencionado en los “Panama Papers”.

El Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ, por su siglas en inglés), que investiga los “Panama Papers”, tiene documentos que indican que Ian Cameron dirigía un fondo de inversión en Bahamas llamado Blairmore Holding. Los beneficios de este fondo habrían eludido el fisco británico durante 30 años gracias a un complicado montaje urdido junto al gabinete de abogados panameño Mossack Fonseca, verdadero epicentro de la trama revelada.

Este martes, el diario Le Monde reveló que personas cercanas a Marine Le Pen, la presidenta del partido francés de extrema derecha Frente Nacional (FN), crearon un complejo entramado de empresas en paraísos fiscales.

Le Monde también asegura que el banco francés Société Générale forma parte de las cinco instituciones financieras que crearon el mayor número de sociedades en paraísos fiscales a través del gabinete Mossack Fonseca.

Entre ellas figuran también el británico HSBC y los suizos UBS y Crédit Suisse.

Francia decidió volver a declarar a Panamá paraíso fiscal, y las autoridades del país centroamericano advirtieron que estudian medidas de represalia.

El presidente estadounidense, Barack Obama, dijo que la evasión fiscal es un “gran problema mundial”. 

“No sucede solamente en otros países, porque hay gente en Estados Unidos que también se beneficia de esto”, agregó. “En gran parte es legal, ese es el problema”.

– No es ilegal –

Las sociedades ‘offshore’ no son ilegales pero en casos de corrupción pueden servir para disimular en el extranjero beneficios adquiridos de manera ilegal.

Por su parte, los británicos BBC y The Guardian aseguran que una empresa norcoreana utilizada para financiar el programa nuclear de Pyongyang figura entre los clientes de Mossack Fonseca.

Tras las revelaciones de la operación “Panama Papers” varios países abrieron investigaciones sobre blanqueo. La mayoría de las personas implicadas han afirmado haber respetado la ley y han rechazado las acusaciones.

El lunes, el presidente ucraniano Petro Poroshenko, la familia del primer ministro paquistaní Nawaz Sharif, directa o indirectamente salpicados por los “Panama Papers”, ya afirmaron haber respetado la ley.

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