EEUU Canadá vislumbran cerrar negociación TLCAN
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Washington, Estados Unidos.

El presidente estadounidense Donald Trump, y el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, expresaron el miércoles su optimismo para alcanzar el viernes un entendimiento para renovar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), crucial para ambos países y para el tercer socio, México.

Su buen ánimo, sumado al acuerdo de principio al que llegaron Washington y México el lunes en el marco de la revisión del TLCAN, aumenta las posibilidades de que el pacto continúe siendo trilateral, a pesar de la amenaza el lunes de Trump de dejar a Ottawa al margen.

“Con Canadá creo que estamos marchando realmente muy bien”, dijo Trump en un evento de la Casa Blanca. “Creo que Canadá quiere llegar a un acuerdo”, añadió, pero nuevamente planteó la posibilidad de hacer un trato por separado con México.

“Probablemente estamos en buen camino” para el viernes. “Veremos qué sucede”.

En esta etapa crucial de las conversaciones iniciada el martes, Trudeau también aventuró que “hay una posibilidad” de llegar a un acuerdo para el fin de la semana, aunque insistió que todo acuerdo “dependerá de si en definitiva es bueno o no para Canadá”.

“Desde el principio he dicho que es mejor no tener un TLCAN que tener un mal TLCAN”, apuntó, haciéndose eco de palabras de Trump.

Wall Street se alegró por las señales de progreso: los tres principales índices bursátiles cerraron con sólidas ganancias, y el Nasdaq y el S&P 500 establecieron nuevos récords. Los mercados financieros subieron en las últimas jornadas tras la noticia de que Estados Unidos y México habían resuelto sus diferencias.

“Extrema intensidad” sigue el jueves –

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La canciller canadiense, Chrystia Freeland, que interrumpió una gira por Europa tras enterarse del acuerdo anunciado el lunes por sus socios, dijo que las pláticas, de “extrema intensidad” en este momento, proseguirán el jueves a “nivel ministerial”.

“Nuestros funcionarios se están reuniendo ahora, y nos reuniremos hasta muy tarde en la noche”, dijo al abandonar la oficina del representante comercial estadounidense, Robert Lighthizer, sin descartar que los técnicos trabajen toda la noche.

Freeland declinó dar detalles de las negociaciones, pero es claro que dos temas generan conflicto entre Ottawa y Washington: la apertura del protegido sector lácteo canadiense y la modificación del capítulo 19 de solución de controversias en prácticas desleales, ambas pretensiones de Estados Unidos que Canadá rechaza.

Freeland regresó a las tratativas sobre el TLCAN luego de que las negociaciones se empantanaron en mayo, en parte por las presidenciales mexicanas.

Ante las críticas de que Canadá había sido excluido por sus socios, Freeland insistió que permaneció en estrecho contacto con sus pares estadounidenses y mexicanos durante los últimos tres meses, y que ya se había logrado “un acuerdo de alto nivel con Estados Unidos” sobre algunos asuntos pendientes de autos y derechos laborales.

– Las “concesiones” de México –

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La ministra conversó el martes por la noche con la delegación mexicana, encabezada por el canciller Luis Videgaray, el ministro de Economía, Ildefonso Guajardo y el delegado de López Obrador en las pláticas, Jesús Seade.

“Fue muy productivo”, dijo, en tanto los negociadores mexicanos señalaron que había sido “una buena reunión”.

Los lineamientos para un TLCAN 2.0 anunciados por Estados Unidos y México incluyen mayores porcentajes de contenido regional para la industria automotriz así como requisitos de mano de obra en zonas de salarios más altos, protecciones más estrictas para los trabajadores, y una vigencia del tratado de 16 años, con posible revisión cada seis.

“México ha hecho algunas concesiones importantes, que serán realmente buenas para los trabajadores canadienses. Sobre esa base, somos optimistas de tener algunas conversaciones productivas muy buenas esta semana”, dijo Freeland.

Según lo acordado, entre el 40% y 45% de los vehículos deberá ser fabricado por trabajadores que ganen por lo menos 16 dólares la hora, algo que Freeland consideró “significativo para Canadá”.

– ¿Un TLCAN 2.0 el viernes? –

¿Por qué la urgencia de lograr un acuerdo para el viernes?

Porque México, y también Estados Unidos, aspiran a que el presidente mexicano Enrique Peña Nieto pueda firmar el TLCAN 2.0 antes de entregar el poder el 1 de diciembre. Para que esto sea posible, el Congreso estadounidense debe ser avisado 90 días antes.

Lighthizer dijo el lunes que notificará oficialmente el viernes a los legisladores de la intención del gobierno de presentar un nuevo pacto comercial.

La Casa Blanca tendría luego hasta el 30 de septiembre para entregar a los legisladores el acuerdo final del TLCAN, dado que según expertos no tiene autoridad para negociar ningún acuerdo bilateral.

Los tres países intentan desde hace un año concretar un TLCAN 2.0, luego de que Trump considerara “un desastre” el pacto vigente desde 1994.

Peña Nieto, y el mandatario electo Andrés López Obrador, que negociaron con Estados Unidos como “un frente común”, han insistido en que el TLCAN debe seguir siendo trilateral, algo que también apoya Trudeau.

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