Guatemala disputa Belice
Fotografía: Medios
Ciudad de Guatemala, Guatemala.

Las urnas abrieron este domingo en Guatemala para decidir en una consulta popular si se somete su antigua disputa territorial con Belice al arbitrio de la Corte Internacional de Justicia.

“Creemos y confiamos en que será una gran fiesta cívica y que van a asistir todos los guatemaltecos a las urnas”, dijo al oficializar el inicio de la votación la presidenta del Tribunal Supremo Electoral (TSE), María Eugenia Mijangos.

“Estamos haciendo un llamado a los guatemaltecos, muy especialmente a los jóvenes que forman la mayoría del padrón (electoral) a que participen, que se acerquen a las urnas a depositar su voto en este tema tan importante, que ha llevado tantos años solucionarlo”, agregó.

La consulta servirá para llevar ante la corte internacional el litigio y así definir la frontera no delimitada entre ambos países, denominada zona de adyacencia pues por el momento no existe certeza jurídica en esa zona.

Al referendo están convocados más de 7,5 millones de guatemaltecos; sin embargo, el gran reto de las autoridades será vencer la apatía para decidir sobre una sola pregunta: si están o no de acuerdo con que jueces internacionales resuelvan el diferendo y “definan las fronteras y territorios de ambos países”.

Las urnas abrieron en 19 mil 578 juntas receptoras a las 07H00 locales (13H00 GMT) y se cerrarán a las 18H00 locales (00H00 del lunes).

El proceso es vigilado por 385 observadores de diferentes instituciones y 25 países, así como 39 mil policías desplegados en el territorio guatemalteco.

Guatemala reclama a Belice unos 11.030 km² de territorio, así como centenares de islas e islotes.

La disputa se remonta a 1783, cuando España -que entonces colonizaba lo que hoy es Guatemala- dio esos territorios en concesión a Inglaterra para que explotara madera.

En 2008, Guatemala y Belice acordaron ir a la Corte Internacional de Justicia para poner fin a la controversia de más de dos siglos. Guatemala dará el primer paso con la consulta de este domingo mientras que Belice aún no ha fijado una fecha para su referendo, aunque las autoridades han dicho que podría ser el próximo año.

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