descubren exoplanetas
Fotografía: AFP
Washington, Estados Unidos.

El telescopio espacial Kepler de la NASA descubrió diez nuevos exoplanetas, de un tamaño parecido al de la Tierra y situados en la zona habitable de sus estrellas, a una distancia donde podría existir agua en estado líquido y permitir la vida.

Los nuevos descubrimientos sugieren que los planetas gemelos de la Tierra podrían no ser tan raros en nuestra galaxia, la Vía Láctea.

“Lo que es más emocionante respecto de estos descubrimientos hoy es haber podido contar el número de planetas similares a la Tierra en esta parte del cielo”, explicó Susan Thompson, integrante del grupo de científicos del equipo Kepler y del instituto SETI, dedicado a la búsqueda de inteligencia extraterrestre.

“Y con estos datos vamos a poder determinar la frecuencia de estos planetas y si es posible encontrarlos en otros lugares en las galaxia donde sería posible la vida”, añadió durante una rueda de prensa en el marco de la conferencia “Fourth Kepler and K2 Science”, que se celebra esta semana en el centro de investigación Ames de la NASA, en California.

“Este meticuloso catálogo es el fundamento científico que permitirá responder directamente a una de las cuestiones más candentes en astronomía, que es determinar el número de planetas hermanos de la Tierra” en la Vía Láctea, señaló la científica.

Estos planetas forman parte de los 219 nuevos exoplanetas descubiertos por Kepler.

La NASA descubre mil 284 nuevos planetas fuera del Sistema Solar

En total, desde el inicio de su misión, 4 mil 34 exoplanetas han sido detectados por Kepler, de los cuales 2 mil 335 han sido confirmados por otros telescopios.

Cerca de 50 de estos planetas, situados fuera del Sistema Solar, son de un tamaño cercano al de la Tierra y se encuentran en órbita en una zona habitable.

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